Ο Αισχίνης γεννήθηκε στην Αθήνα κατά το 389 π.Χ. Ο πατέρας του Ατρόμητος ασκούσε το επάγγελμα του γραμματιστή, και στο διδασκαλείο του έμαθε ο Αισχίνης τα πρώτα γράμματα.

Προικισμένος με φυσική ομορφιά και εξαιρετική φωνή, ο Αισχίνης κατόρθωσε με τη μακροχρόνια τριβή του στα δικαστήρια και με την πρακτική άσκηση να αναδειχθεί, αν όχι ίσος προς τον αντίπαλό του Δημοσθένη, τουλάχιστον καθόλου κατώτερος από τους ρήτορες μετά από εκείνον. Σε νέα ηλικία έλαβε μέρος σε τρεις εκστρατείες της πόλης του και κέρδισε στεφάνι ανδρείας. Εισερχόμενος στρην πολιτική, υπήρξε πολέμιος του Φίλιππου του Μακεδόνα, αντιλαμβανόμενος τις επεκτατικές του φιλοδοξίες.

Όταν αργότερα οι Αλεξανδρινοί φιλόλογοι δημιούργησαν τον Κανόνα των δέκα Αττικών ρητόρων, έναν κατάλογο δέκα σημαντικών ρητόρων που διακρίθηκαν στην Αθήνα από τον 5ο ως τον 4ο π.Χ. αι., συμπεριέλαβαν σε αυτόν και τον Αισχίνη (οι υπόλοιοι εννέα ήταν οι Ανδοκίδης, Αντιφών, Δείναρχος, Δημοσθένης, Ισαίος, Ισοκράτης, Λυσίας, Λυκούργος και Υπερείδης).

espa_banner